Chanson des archers de Shu

En guise de feuilleton des vacances, nous nous proposons de traduire, toujours en amateur et sans prétention, quelques poèmes chinois, via la traduction en américain d’Ezra Pound – ou faut-il mieux dire, quelques poèmes d’Ezra Pound inspirés de poèmes chinois.

Nous voilà, cueillant les premières pousses de fougères
Et disant : quand pourrons-nous rentrer au pays ?
Nous voilà parce que nous avons les Ken-nin pour ennemis,
Notre vie est rude à cause de ces Mongols.
Nous arrachons les douces pousses des fougères,
Il suffit que l’un dise « Rentrer » pour que les autres soient pleins de peine.
Âmes en peine, et la peine est puissante, nous avons faim et soif.
Notre défense n’est pas encore assurée, personne ne laisse son ami revenir.
Nous arrachons les vieilles tiges de fougères.
Nous disons : Nous laissera-t-on rentrer en octobre ?
Rien n’est simple dans les histoires de royaume, notre vie est rude.
Notre peine est amère, mais nous n’allons pas rentrer au pays.
Quelle fleur s’est mise à bourgeonner ?
À qui est ce char ? Au général.
Ses chevaux, même ses chevaux, sont fatigués. Ils étaient forts.
Nous n’avons pas de pause, trois batailles par mois.
Par le Ciel, ses chevaux sont fatigués.
Les généraux sont dessus, les soldats à côté
Les chevaux sont bien entraînés, les généraux ont des flèches en ivoire et des carquois ornés de peau de poisson.
L’ennemi est rapide, nous devons faire attention.
Lorsque nous sommes partis, les saules fanaient avec le printemps,
Nous revenons dans la neige,
Nous marchons doucement, nous avons faim et soif,
L’âme en peine, qui connaîtra notre chagrin ?

Par Kutsugen*
4ème siècle avant J.-C.

* Pound lit les noms chinois, comme Fenollosa dont il s’inspire, via leur prononciation en japonais. Il s’agit de Qu Yuan.

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